Epic胜诉:陪审团裁定谷歌在应用商店之争中非法垄断

腾讯科技讯 12月12日消息,据外媒报道,三年前,热门游戏《堡垒之夜》开发商Epic Games起诉苹果和谷歌非法垄断应用商店,现在Epic终于获得了胜利。Epic诉谷歌一案的陪审团刚刚做出了裁决,他们认定谷歌应用商店Google Play及其计费服务属于非法垄断。

在经过几个小时的讨论后,陪审团一致做出裁决:谷歌在安卓应用发行市场和应用内计费服务市场拥有垄断力量,谷歌在这些市场存在反竞争行为,而Epic也因此受到了伤害。他们认为谷歌在其应用商店和绑定支付服务之间存在非法联系,其分销协议、与游戏开发商和OEM所签协议都违反了反竞争法。

这是一次历史性的胜利,特别是因为Epic在两年前与苹果的官司中几乎败诉,当时法官伊冯·冈萨雷斯·罗杰斯(Yvonne Gonzalez Rogers)裁定那场官司与应用程序无关。

但Epic诉谷歌案的情况却截然不同。这取决于谷歌、智能手机制造商和大型游戏开发商之间签署的秘密收入分成协议。谷歌高管内部认为,这些协议旨在压制竞争对手的应用商店,这表明谷歌特别害怕Epic。与苹果案的裁决不同,这一切都是由陪审团全体成员一致决定的。

值得注意的是,现在还不知道Epic在哪些方面胜诉,这取决于法官詹姆斯·多纳托(James Donato),他将决定谷歌给出适当的补救措施。Epic从未在诉讼中要求获得经济赔偿,而是希望法院告诉谷歌,每个应用程序开发商都有完全的自由,可以在安卓生态系统中推出自己的应用商店和计费系统,目前还不知道法官会如何或是否会批准这些诉求。双方将在明年1月份的第二周与多纳托法官会面,讨论可能的补救措施。

Epic首席律师加里·伯恩斯坦(Gary Bornstein)在11月28日透露,多纳托法官已经表示,他不会批准Epic反规避条款(Anti-Circumvention)的额外请求,“只是为了确保谷歌不会通过其他创造性的解决方案重新引入同样的问题”。

多纳托说:“我们不会发布禁止令。如果你们觉得还有其他问题,可以再回来!” 他还表示,他不打算决定谷歌应该对其产品和服务收取多少费用。

伯恩斯坦此前在结案陈词中说:“如果你是一家智能手机制造商,如果你想要一个操作系统,你唯一的选择就是谷歌。这给了谷歌无以伦比的力量。”

虽然Epic没有起诉谷歌要求赔偿,但该公司首席执行官蒂姆·斯威尼(Tim Sweeney)表示,如果不用向谷歌支付费用,Epic将获得数亿甚至数十亿美元的收益。

在审判期间,有消息透露,谷歌删除了一些可能包含与此案相关信息的员工聊天记录。法官和陪审团都假设认为,被删除的信息可能对谷歌不利。

在一起针对苹果的类似诉讼中,Epic在几项诉讼中败诉,尽管这家游戏开发商说服了法官,认为苹果应该放松对通过其应用商店支付的限制。

谷歌此前与约会应用Tinder的母公司Match Group以及与Epic一起起诉它的的几个州达成了和解。

尽管应用商店为谷歌带来的营收比例相对较小,但该市场锚定了该公司授权给安卓设备制造商的一揽子服务,这些设备制造商在推广其“现金牛”搜索引擎方面发挥了关键作用。

陪审团裁决发布后,谷歌事务和公共政策副总裁威尔逊·怀特(Wilson White)表示,该公司计划对判决提出上诉。他在声明中说:“我们打算对判决提出质疑。安卓系统和谷歌应用商店提供了比其他主要移动平台更多的选择和开放性。这次审判清楚地表明,我们与苹果及其应用商店,以及安卓设备和游戏机上的应用商店展开了激烈的竞争。我们将继续捍卫安卓的商业模式,对我们的用户、合作伙伴和更广泛的安卓生态系统保持坚定的承诺。”

Epic Games在其公司博客上的一篇文章中表示:“今天的裁决对全球所有应用程序开发商和消费者来说都是一场胜利。这证明谷歌应用商店的做法是非法的,他们滥用垄断地位,收取过高的费用,扼杀竞争,减少了创新。”

今天的裁决对全球所有应用程序开发商和消费者来说都是一场胜利。这证明谷歌应用商店的做法是非法的,他们滥用垄断地位,收取过高的费用,扼杀竞争,减少了创新。

在整个庭审过程中,我们看到有证据表明,谷歌愿意支付数十亿美元,通过支付开发商放弃自己的应用商店努力和直接分销计划来扼杀其他应用商店,并与设备制造商签订高利润分成协议,以换取排除竞争对手的应用商店。

这些交易旨在巩固谷歌作为唯一应用商店的主导地位,而且它奏效了。超过95%的应用是通过安卓平台的谷歌应用商店发布的。

谷歌对开发者征收30%的佣金,只是为阻止任何可能的竞争对手出现,或提供更好的交易。谷歌高管在法庭上承认,他们为第三方支付选项提供26%的费率,这是开发者的虚假选择。

当然,这是我们所知道的。从首席执行官开始,谷歌员工故意将敏感对话重定向为聊天,因为他们知道这些内容将永远被删除。

本案中的证据表明,迫切需要立法来解决苹果和谷歌对智能手机的束缚,包括英国的《数字市场、竞争和消费者法案》和欧盟的《数字市场法案》。

感谢法院审理这一重要案件,并在接下来的步骤中确定补救措施,纠正谷歌数十年来的反竞争行为。

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